Que ver en Nachi Katsuura

Una foto, eso fue lo que nos inspiró para cambiar nuestros planes y recalar en uno de los lugares más bonitos y auténticos del sur de la isla de Honshu. Una región rodeada de naturaleza, rutas de peregrinación, onsen (baños termales) donde relajarse y una gran gastronomía, hablamos de Nachi Katsuura.

— Pero…¿Cómo acabasteis allí?—

Durante los días que pasamos en Hiroshima en casa de nuestro anfitrión Wayne, nos llamó la atención una imagen en la pared de nuestra habitación de una pagoda rodeada de montañas y una gran cascada tras ella. Enseguida nos interesamos por aquel lugar que parecía tan místico y Wayne nos sacó de dudas.


¿Quieres saber más sobre Hiroshima y su historia? Echa un vistazo al artículo del blog sobre Hiroshima.


Se trataba del santuario sintoísta de Kumano Nachi, situado en el Camino Kumano, una antigua ruta de peregrinación que unía tres grandes santuarios sagrados de Kumano, entre los que destaca nuestro nuevo destino.

Pero además de la naturaleza y los rincones sagrados, Nachi Katsuura nos sorprendió por su tranquilidad y la amabilidad de su gente, los cuales tratan de que los visitantes se sientan como en su propia casa. Y cuando hablamos de visitantes, nos referimos a japoneses, ya que a diferencia de otras ciudades, Kii Katsuura no recibe por el momento hordas de turistas extranjeros.

Que ver en Nachi Katsuura

¿Cómo llegar a Nachi Katsuura?

El recorrido en tren hasta Nachi Katsuura se realiza a través de paisajes increíbles paralelo a la costa, alrededor de la península de Kii, la más grande de Japón.

Nosotros viajamos desde la estación de Hiroshima hasta Shin Osaka en aproximadamente una hora y media, y desde allí, nos cambiamos de tren para subirnos al Limited Express Kuroshio hasta la estación de Kii Katsuura. Este último trayecto desde Osaka dura alrededor de 4 horas.

Desde Tokio se puede llegar también hasta Nachi Katsuura vía Nagoya. Hasta esta última se llega fácilmente en Shinkansen desde la capital nipona. Una vez allí, solamente tendrás que coger el Nanki Limited Express, el cual, en apenas 4 horas te dejará en la estación de Kii Katsuura, a escasos 5 minutos del centro de Nachi Katsuura.  

Si no conoces la manera más cómoda de moverte por Japón, es que aún no has oído hablar del JR Pass, un pase que permite utilizar todos los trenes de la compañía JR por todo el país durante 7, 14 o 21 días. Echa un vistazo a nuestro artículo sobre el JR Pass para saber cómo funciona.

Llegamos a Nachi Katsuura casi sin ningún plan establecido, de hecho, por no tener, no teníamos ni alojamiento. Así que como siempre, teníamos dos tareas que realizar: La primera de ellas, encontrar un hotel para pasar la noche. Y el elegido fue…redoble de tambores…el Charmant Hotel, un hotel en el centro del pueblo, con mucho encanto, por el que pagamos 10.000¥ (unos 80€). No, no nos volvimos locos tirando la casa por la ventana, es solo que los precios aquí son un poco elevados, algo malo tenía que tener este lugar.

La segunda tarea a realizar fue acercarnos a la oficina de información turística, junto a la estación, para que nos contaran como sacar todo el jugo a Nachi Katsuura empezando por conseguir los billetes de autobús que nos acercaría al comienzo de la ruta hasta el templo Kumano Nachi. Para ello tuvimos que acercarnos a la estación de autobuses, justo enfrente, donde reservamos dos billetes de ida y vuelta hasta Nachi Waterfalls Bus Stop por 1000¥ cada unos, alrededor de 8€.

Pero antes de abandonar la oficina de información, quisimos preguntar por los distintos onsen que se reparten por todo el pueblo, y para nuestra sorpresa, existía un bono para visitar dos baños termales por 1000 ¥ por persona. ¿Quién podría resistirse? 😉

Con toda la información de la que disponíamos, solamente nos quedaba salir a explorar todo lo que nos ofrecía esta región tradicional a orillas del Pacífico.

Onsen, o baños termales japoneses

Vale, nosotros tampoco sabíamos lo que era un onsen hasta que nos pusimos a investigar sobre el país antes de visitarlo. Así que te haremos un breve resumen:

Los onsen son aguas termales de origen volcánico, típicas de Japón. Estos están divididos generalmente para separar a hombres y mujeres, ya que se accede a ellos completamente desnudos, y como sabes, los japoneses son bastante reservados en este aspecto. Y para qué nos vamos a engañar, unas piscinas calentitas con hombres y mujeres pululando como dios les trajo al mundo, puede crear alguna que otra polémica.

Una vez dentro del onsen, te encontrarás dos partes diferenciadas. Por un lado, una zona de aseo, con un pequeño asiento, un espejo y jabones, donde limpiarse y asearse antes del baño. Y por otro lado, las piscinas de agua caliente, naturales o artificiales, donde tomar un baño relajante. Si además cuenta con vistas, la experiencia ya es total, una auténtica gozada.

Que ver en Nachi Katsuura

Nosotros elegimos visitar el onsen del hotel Urashima, el cual, a pesar de tener todo tipo de instalaciones alrededor, cuenta con una zona más natural, en las profundidades de una cueva,  donde disfrutar del baño justo enfrente del mar abierto. Nos gustó tanto, que los dos bonos que teníamos para visitar otros onsen, los gastamos volviendo a Urashima. Sin embargo, en el hotel Katsuura Gyoen encontrarás también un onsen natural de una gran calidad, aunque por desgracia, permanecía cerrado durante el tiempo que estuvimos en Nachi Katsuura.  

Para llegar hasta el hotel Urashima, deberás dirigirte al puerto donde encontrarás un barco gratuito que está constantemente acercando y devolviendo gente al hotel. En apenas 5 minutos, estarás en las puertas de este gran complejo que esconde un gran tesoro.

NOTA: En muchos onsen alrededor de Japón, está totalmente prohibido acceder con tatuajes, aunque concretamente en el hotel Urashima, no existe ningún tipo de restricción en este aspecto.

El puerto pesquero

Probablemente hayas oído hablar de la fama que tiene el atún en Japón, fresco, de calidad, ¡y enorme! Pues aquí, en Nachi Katsuura, puedes experimentar de cerca la vida diaria de un pueblo pesquero, donde, desde las 7:00h, compradores y vendedores comienzan la subasta de pescado que se reparte tanto a establecimientos locales como a otras localidades.

Atunes, peces espada y hasta tiburones son algunas de las piezas que se subastan en el mercado, donde cada domingo, se celebra una feria al aire libre que recibe a todo tipo de visitantes para ofrecer productos locales tanto de Nachi Katsuura como de los alrededores.

La ruta sagrada Kumano Kodo y santuario Nachi Taisha

Japón es un país de tradiciones ancestrales y de lugares sagrados. Y en un listado de los más auténticos, no podría faltar Kumano Kodo, un antiguo camino de peregrinación que atraviesa el corazón de un bosque cubierto de cedros hasta la montaña Nachisan.

La ruta Kumano es en realidad una gran  red de caminos que une tres de los santuarios más importantes de sintoísmo en Japón, Hayatama Taisha, Hongu Taisha, y Nachi Taisha. Este último es el más accesible desde la localidad de Nachi Katsuura a través de Daimon-zaka Slope.

Que ver en Nachi Katsuura

A lo largo de Daimon-zaka Slope, un hermoso camino empedrado, no podíamos dejar de admirar el paisaje a nuestro alrededor, historia viva de Japón, árboles de más de 800 años de antigüedad que apenas nos dejaban ver el cielo al mirar hacia arriba.

Siguiendo la ruta bien señalizada por letreros de madera, llegamos al santuario Kumano Nachi Taisha, y el templo Nachisan Seigantoji. Nachi Taisha fue construido como adoración a la cascada Nachi, y en su interior se encuentra la piedra llamada Karasu Ishi, cuya leyenda dice que un cuervo de tres patas guió al Emperador Jimmu hasta aquí, para después convertirse en esta piedra.

Que ver en Nachi Katsuura

Casi sin quererlo, nos dimos de bruces con una imagen familiar, una pagoda de 3 alturas de color rojo, con un tesoro natural tras ella, la cascada Nachi, la más alta de Japón. Esta era la imagen que habíamos visto en nuestra habitación de Hiroshima, y encontrárnoslo de frente fue como conseguir un pequeño logro en nuestro viaje.  Con 13 metros de ancho y una caída de 133 metros, Nachi Waterfall, también llamada Ichi-no-Taki, rugía delante de nosotros.

Ahora entendíamos porqué este lugar era tan especial para los japoneses, importante en el desarrollo y el intercambio de la religión y la cultura, y en cuyas montañas, según dicen, residen en paz los grandes dioses.  

Que ver en Nachi Katsuura

¿Cómo llegar a Nachi Taisha?

Desde la estación de autobuses, junto a la del tren, salen desde primera hora de la mañana autobuses que te acercarán al entorno de Nachi Taisha, realizando una ruta con paradas en Nachi Station, Daimonzaka, Nachi Waterfall y Nachisan.

Cómo te comentábamos más arriba, se puede comprar el billete con antelación por 620¥ el trayecto simple, o bien, 1000¥ (8€) ida y vuelta.

El primer autobús de la mañana sale a las 6:45h, con una frecuencia de entre 30 minutos y una hora. El último autobús de ida sale a las 18:05h de Kii-Katsuura Station, mientras que para volver, el último sale a las 17:40h desde Nachisan.

¿Dónde comer?

Siendo un pueblo pesquero, y conociendo la calidad del pescado en Japón en general, no podíamos resistirnos a probar uno de los muchos restaurantes que hay por la ciudad. Y de todos ellos, elegimos el Bodai Restaurant, situado junto a la estación de tren.

Comprobamos de primera mano que el atún fresco, típico de aquí, está increíble, al igual que el salmón con aguacate que elegimos de una amplia carta. El precio de estos dos menús, que incluía además sopa miso, arroz y bebidas, nos costó 2480¥, alrededor de 20€.


¿Que te parece este lugar? ¿Habías oído hablar de él? Cuéntanos tu experiencia dejándonos tu comentario aquí debajo o bien a través de nuestra página de Facebook.

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